3D列印的Int-Ball機器人是地球跟太空之間的溝通橋樑

日本宇宙航空研發機構(JAXA)公布了可愛球型機器人「Int-Ball」在國際太空站(ISS)拍攝的照片及影片,Int-Ball的出現除了替太空人在太空的孤寂時光增添了新成員,最重要的任務是要跟太空人一起工作,零時差的將太空中影像回傳地球,加強「地球」、「太空」雙邊的溝通。

3D列印機-kingssel

圓滾滾的外型配上兩顆大眼睛的球型機器人「Int-Ball」,由JAXA開發,結合機器人及無人機的功能,上個月四號由SpaceX的天龍號(SpaceX Dragon)運送至國際太空站,現階段功能都還在測試中。

Int-Ball可以在無重力的環境飛行,並由地球上的工作人員遠端操控,目前還沒有具備人工智慧(AI)、收音、說話等功能。JAXA表示,目前國際太空站的太空人大約要花費10%的工作時間拍照、攝影,未來有了Int-Ball的加入可以幫助太空人工作效率提升,空出來的時間就能從事器材修復、實驗等其他工作。

3D列印機-kingssel

Int-Ball沒有任何四肢,重量一公斤、直徑約為15公分,未來主要的任務是在國際太空站上攝影,將影像即時傳回地球供科學家作為研究參考及監測太空人狀況。

Int-Ball由3D列印製成,搭配3軸控制平衡器及12個螺旋槳風扇,太空艙內也貼滿紅色標記定位幫助Int-Ball自由移動,JAXA表示,這可以讓Int-Ball「在任何時間捕捉任何角度的畫面。」未來希望能夠成為地球跟太空之間的溝通橋樑。

事實上,這並不是第一次日本將機器人送上太空,先前《數位時代》就曾報導過日本豐田(TOYOTA)推出的迷你機器人「Kirobo Mini 」,同樣萌翻天的外型,主要功能可以陪伴長途駕車的駕駛,以及幫助身處高壓社會的所有人宣洩情緒的陪伴型目的。

3D列印機-kingssel

在2013年時,就曾將Kirobo Mini 的上一代Kirobo送上外太空 ,陪伴日本太空人「若田光一」度過在太空中的孤寂時光。